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이번 천암함과 관련되어서 군의관에 대한 오해로 보이는 이야기가 들려서 당시에 읽고 눈물을 흘렸던 기억이 있어서 아래 글을 함께 해봅니다. 참고로 본 수기는 군 내부 공모전의 글로 알고 있습니다. 읽는 분들은 참고하시기 바랍니다.







2002년 6월 29일 토요일. 나는 터키와의 월드컵 3, 4위전을 앞두고, 축제 분위기 끝물의 애틋함이 괜히 섭섭해서 이런저 런 월드컵 이야기를 하며, 동료들과 노닥거리며 퇴근 준비를 하고 있었다.

그러나 웬걸? 갑자기 구내방송이 나오고 분위기가 어수선해 졌다. 이윽고, TV에서는 연평도 앞바다에서 양측 해군 간에 교전이 있었다는 보도가 흘러나오고 있었다. 국군수도병원 전 군의관을 비롯한 장병들은 퇴근을 미루고 대기상태로 남 겨졌다.

그렇게 한 시간 정도를 보낸 후, 헬기를 통해서 환자들이 후 송 중이라는 소식이 들리는 가운데 필요 인원만 남기고 나머 지는 퇴근하라는 명령이 떨어졌다.

북방한계선을 넘어 남쪽으로 계속 내려오는 북쪽 배를 가로 막고자 참수리 357호는 배의 옆구리로 적선의 진로를 막는 ‘차단기동’을 하고 있었다 한다. 차단기동이 무시무시한 이유 는 서로 간에 배의 옆구리를 고스란히 노출시키게 된다는 점 이다. 이건 피차간에 절대 공격하지 않으리라는 믿음을 전제 로 한다. 그런데, 그게 아니었다.

남하(南下)하던 북측 배가 방향을 틀며 옆으로 도는 순간 우 리 장병들의 눈에는 포탑을 돌려 조준하고 있는 인민군들이 보였다. ‘어, 쟤네들 왜 저래?’ 하는 순간 적의 85mm포가 불을 뿜었고 무척이나 가까이 붙 어 있던 우리 배의 함교(조타실)가 명중 당했다. 그리고 우리 의 포탑들이 차례로 가격 당했다.

이때 함교와 포탑에 위치하던 장병들이 대부분 전사했다. 우 리와 같은 전자조준장비도 없이, 수동으로 포를 조준하는 북 쪽 함정이라는 것을 생각하면, 이것은 우리를 노리고 미리 공 격계획을 가진 상태에서만 가능한 일이라는 것이다.

이렇게 중앙 통제실인 함교가 무력화되고 대응 사격할 수 있 는 포탑들이 날아간 상황에서 우리 해군은 어려운 전투를 벌 이게 됐다. 유명한 이야기지만 권모 상병 같은 경우는 왼손이 날아간 상태에서 오른손만으로 M60 기관총을 발사하는 투혼 을 보였던 눈물나는 전투는 이렇게 시작됐다.

더욱 황당한 것은 피격당한 참수리 357호가 당하고 있는 동 안 급히 접근한 참수리 358호에서 북측 경비정에 포탄을 퍼 부어댔지만, 그 상황에서도 북측 경비정은 오로지 357호만 공격했다는 것이다.

상식적으로 더 위협적인 상대를 먼저 공격해야 함에도, 참수 리 357호를 침몰시키겠다고 작정을 했던 모양인지 ‘난 한 놈 만 패’식의 공격에 의해 357호는 결국 가라앉아 버린다.

당연히 북측 경비정은 옆에 있던 358호에 의해 신나게 두들 겨 맞아서, 침몰되는 것만 겨우 면하고 퇴각하게 됐고 이후 들리는 이야기로는 북측 사망자만 30명 이상이라 한다.

그렇게 오전을 보낸 가운데, 나는 오중사의 맞은편 침상에서 생존자 중 가장 많이 다친 박 상병을 접하게 되었다. 건장하 고 준수한 청년이었다. 의식은 없었고 인공호흡기가 달려 있 었으며, 내가 군대온 이래로 목격한 가장 많은 기계와 약병들 을 달고 있는 환자였다.

파편이 배를 뚫고 들어가서 장을 찢었고, 등으로 파고 들어간 파편은 등의 근육과 척추에 박혀있었으며, 등과 옆구리는 3 도 화상으로 익어 있었다. 오른쪽 허벅지에도 길쭉한 파편이 박히고, 전신에 총상과 파편창이 즐비했다.

“쟤는…, 왜 저렇게 다쳤어요?”

옆 침상에 누워 있던 부정장 이중위에게 물었다. 그는 포탄에 맞아 왼쪽 발목이 부서져 절단술을 끝낸 상태였고, 그 옆에는 한참을 울었는지 눈이 발그레 부어오른 젊은 아가씨가 앉아 있었다. 약혼자란다.

“우리 배의 의무병 녀석인데, 부상자들 처치(치료)한다고 몸 을 아끼지 않고 뛰어다니다가 그랬습니다.”

참수리 357호의 의무병이었던 박상병은, 첫 포탄에 조타실 이 깨지면서 파편에 쓰러진 정장 윤영하 대위를 몸으로 덮고 함교 계단 아래로 끌고 내려가 심폐소생술을 시도했으나, 방 탄조끼 밑으로 줄줄 흐르는 핏물을 보며 소용없음을 깨닫고 는 다시 나가 쓰러지는 전우들을 치료하기 위해 몸을 숨기지 않고 뛰어다녔다.

당연히, 총을 쏘는 전투병은 엄폐물에 몸을 숨긴 채로 사격을 하게 마련이지만, 부상병을 찾아 이동해야하는 의무병은 전 투 시 가장 위험한 처지에 놓이는 것이다. 총탄에는 눈이 없 다.

이야기를 듣자 울컥했다. 멋진 놈…. 그런데, 이게 뭐냐.

상태는 굉장히 안 좋았다. 출혈이 엄청나서 후송 당시부터 쇼 크 상태였고, 수술하는 동안에도 엄청난 양의 수혈이 필요했 다.

정형외과와 외과 군의관들이 달려들어 가능한 대로 파편과 총탄을 제거하고, 장루를 복벽으로 뽑고, 부서진 오른쪽 허벅 지의 혈관을 이어놓은 상태였다. 엄청난 외상으로 인한 전신 성 염증반응 증후군(SIRS)으로 인해 혈압이 쉽사리 오르지 않아 결국, 순환기내과 전공인 나도 박상병과 인연을 맺게 된 다. 스완갠쯔 도자를 삽입하고 수액과 승압제로 혈압을 힘겹 게 유지해 나가는 가운데, 후송 시부터의 쇽에 의한 급성 신 부전 때문에 신장내과 동료도 힘을 합해 혈액투석을 지속했 고, 외상성 ARDS가 속발해 호흡기내과 동료도 합류한다. 방 광 손상이 발견돼 비뇨기과 동료도 합세하고, 부비동에 문제 가 생겨 이비인후과 군의관도 손을 더했다.

건장했던 박상병은 다행히도 질긴 생명력을 보여주었고, 그 가운데, 나는 테니스 친구, 술친구들에 다름 아니었던 동료군 의관들이 실은 대단한 의사들이었음에 새삼스러워했다.

‘너는 반드시 살려낸다!’

박상병의 숭고했던 행동을 여러모로 전해들은 우리 군의관들 은 암묵적으로 동감하고 있었다. 이기심으로 질펀한 세월을 뚫고 오면서 형편없이 메말라 버린 내 선량함에 박상병의 회 생은 한통의 생수가 되어 줄 것만 같았다. 뭔가 해줄 수 있다 는 것….

레지던트 기간 동안 수없이 지새워냈던 하얀 밤들과 바꿔낸 중환자관리의 기술이 너무나도 기꺼웠다. 하지만, 감염부위 에서 녹농균과 메치실린 내성 포도상 구균이 배양되면서 소 위 항생제의 마지막 보루라 일컬어지는 이미페넴, 반코마이 신, 아미카신으로 배수진을 치게 됐다. 오르내리는 체온에 일 희일비하는 가운데 전신상태는 조금씩 호전되고 있었지만 오 른쪽 다리가 서서히 차가와지며 색이 죽기 시작했다. 부서졌 던 혈관에 문제가 생긴 모양이었다.

결국, 고관절부위에서 절단이 이뤄졌고, 사타구니 아래쪽 오 른다리는 그렇게 사라졌다. 사지(四肢) 손실이 감정적 아쉬 움에 그치는 사건은 아님을 누구나가 알고 있었지만, 다른 길 이 없었다. 아픈 마음과 괜스런 죄책감을 그나마 생명이라도 지속된다는 사실로 슬그머니 달래 버렸다.

그렇게, 3주를 지내며 더 이상의 발열도 없었고 등과 옆구리 화상부위 및 관통창에는 발간 육아조직이 자라고 있었다. 수 술부위의 상처들도 자리가 잡혔다. 인공호흡기도 멈췄고, 기 도절개를 미루며 버텨오던 기도관도 제거했다. 박상병이 말 을 할 수 있게 된 것이다.

그러나 그사이 바싹 말라버린 박상병은 정신을 차리면서 오 히려 군의관들을 힘들게 했다. 현실을 서서히 깨닫게 되면서 차오르는 불안과 공포와 절망감을 입으로 표현할 수 있었기 때문이다. 아직도 주렁주렁 매달린 약병 사이에서 부서진 육 체로 꼼짝 못하고 누워 흐느끼는 젊은 장정을 바라보는 일은 너무나도 불편했다. 정신과 군의관이 나서서 도움을 주었지 만, 그 역시 박상병의 망가진 육체와 앞으로 닥치게 될 고난 을 대신해 줄 수 없음은 그도 알고 있었을 것이다.

어쨌든 박상병은 그렇게 회복돼 갔다. 그 사이 오중사는 방광 수술을 위해 비뇨기과로 옮겨지고, 부정장 이중위도 정형외 과 일반병실로 옮겨졌다. 박상병이 서해교전 환자들 중 가장 늦게 중환자실을 빠져나와 외과병동으로 옮겨지게 됐다.

가장 위중했던 그의 회복으로 서해교전으로 인한 전투 시의 사망자 외 추가 사망자는 단 한명도 나오지 않았고, 이에 고 무된 병원 측은 수고한 군의관들에게 포상으로 위로휴가를 주었다.

많은 젊은이들이 부상으로 인한 고통스러운 사건에서 얻은
개인적인 호사(好事)여서 마음이 불편했지만, 내가 어쩔 수 있는 일도 아니라며 자위를 했다. 따지자면, 6.25 동란, 경술 국치까지도 거슬러 올라가야 할 일이라고….

그렇게 얻어진 휴가로 나는 아내의 출산을 옆에서 지켜볼 수 있었다. 세상이 어떻게 돌아가든 내 딸의 첫 모습을 대한 순 간만큼은 광막한 우주 속에 나와 아이, 단 둘만 존재하는 감 격이었다. 그 때까지 내 삶이 순전히 그 순간을 위한 것이라 해도 아깝지 않을 것 같았다. 다시금 현실로 돌아와서도, 배 냇짓을 하는 딸아이에게 풍덩 빠져 보내는 사이에 또 한달 정도가 흘렀다.

어느 날, 박상병이 다시 중환자실로 내려졌다는 이야기를 들 었다. 의식이 나빠져 CT를 찍어보니 뇌실질 전반에 걸친 세 균감염이 의심된다는 것이었다. 예의 배수진용 항생제들은 계속 사용되던 중이었고, 중환자실에서 다시 만난 박상병은 완연히 수척해진 상태로 인공호흡기와 약병들에 또다시 생명 을 매달고 있었다.

새로 개발된 항생제들을 민간에서 구매해서 사용하기도 해봤 지만 패혈성 쇼크가 이어지며 걷잡을 수 없이 무너져, 결국 9 월 20일 금요일 새벽에 젊은 심장은 마지막 박동을 끝냈다.

이틀 뒤, 가족들의 오열 속에 우리 병원에서 영결식이 거행되 고, 박병장(상병에서 진급)은 대전국립묘지에 묻혔다. 충무무 공훈장도 수여됐다. 하지만 그는 꿈꿔왔을 나머지 인생을 하 늘로 가져가야 했고, 그의 부모님은 아들을 잃었다. 그를 만 났던 군의관들의 가슴에도 구멍이 났다.

옴짝달싹 못하는 역사의 틀 속에서 내가 어찌할 수 없는 노릇이고, 인류사에 전쟁이 없어지는 일은 아마도 없겠지만, 한 선량한 젊은이의 아까운 죽음을 옆에서 지켜봐야 했던 일은 말할 수 없는 무력감을 안겨줬다. 나도, 내 주위 의 사람들도 남이 일으키는 전쟁에 인생을 맡겨야 할 수도 있는 초라한 존재 일 뿐이었다. 군의관 생활을 하면서 바라본 전쟁은 더욱 두려운 모습으로 저 멀리 서있다. 아득하게 멀지만 언제 달려들지 모르는 그의 섬뜩한 실루엣을 본다. 갖가지 대의명분으로 치장해도 전쟁은 부서지는 육체와 영혼을 제물로 삼아야 한다. 전장에서 맞닥뜨려야 할 맹목적인 폭력들. 그리고 잇따르는 수 많은 이의 비극들. 이를 막기 위한 소위 ‘전쟁억지력’을 키우기 위해 수많은 젊은이들을 군인으로 만들고, 더 많은 무기를 갖춰야 하는 또 다른 아이러니 ….

그렇게 가을을 보내던 중 병원 앞 산책로에서 이 중위와 그의 휠체어를 밀고 있는 약혼녀를 만났다. 처음 중환자실에서 대하던 날의 우울했던 첫인상이 무색하게도 그들은 밝은 모습이었다. 이 중위는 의족 보행 연습을 시작한 뒤 였고, 퇴원 후 다시 해군으로 복귀해 사무직에서 복무할 예정이었다. 그들의 결혼도 예정대로 이뤄질 거란다.

삶은 계속되기에 여전히 아름답다.


최근 북한의 김정일 와병설로 인해서 여러가지 이야기가 오가는 중에 유사시 북한으로 중국군이 출병해야된다는 중국 네티즌의 주장을 볼 수가 있다. 왜 그들은 북한에 당연히 출병해야 된다고 생각하고 있을까? 거기에는 중국이라는 국가 성립에 북한이 가지는 중요한 명분이 있고 중국 네티즌은 그 것을 당연하게 배웠기 때문이다.

우리는 국제사회에 속한 우리의 입장을 생각할 때 너무 우리 중심적으로만 해석하고 이해하려는 경향을 가지고 있다. 물론 우리 입장을 가지고 관철해 내기 위해서는 이런 모습도 의미가 있지만 이런 모습이 강할 경우 그야 말로 우물 안의 개구리 꼴이 될 위험도 커진다고 할 수 있다. 대한민국과 조선인민민주주의공화국 조선민주주의인민공화국을 미국과 중국의 입장에서 한번 바라보자 그러기 위해서 먼저 우리의 입장을 돌아 보자.

 

이 글은 최근 북한의 정변에 대한 우리의 대응과 이에 대한 중국 네티즌의 북한에 대한 출병요구에 대한 대응을 다루기 위한 사전 포스팅입니다.


 

우리의 입장에서 대한민국

긴 말이 필요 없이 대한민국은 임시정부의 법통을 이은 한반도 유일의 합법 정부이다. 너무도 명백하고 단순한 논리 이기 때문에 다른 생각을 할 이유도 업고 헌법에 저 내용을 명시하고 있다. 다만 내부적으로는 현재에 이르는 과정에 대한 역사 인식 차이로 약간의 논란이 있을 뿐이다.

 

대한민국의 수립 1948년 8.15


북한 입장에서 조선민주주의인민공화국(이름 너무 길게 지었다. 그래서 북한에서는 약칭 공화국이다.)

북한의 경우는 조선의 법통을 이은 한반도 유일의 정부라는 입장이다. 고대사로부터 계승되는 법통을 강조하기 위해서 단군왕릉 복원 같은 사업을 벌이기도 했다. 북한의 경우 논란거리는 별로 없다. 한 번 정권이 수립된 이후로 바뀐 적이 없기 때문이다. 이 상황에서 누가 딴죽을 걸겠는가?

 

조선민주주의인민공화국 수립 1948년 9.9


하지만 이 두가지 주장을 외국인의 시각으로 본다면 한반도에 존재하는 두 국가가 서로 전통적이고 유일한 합법 국가라고 주장하는 모습 이상도 이하도 아니다. 특별한 이해관계가 없다면 그야 말로 아무나 이겨라’, ‘이긴 놈 우리 편이라고 응원해도 이상 할게 없다. 하지만 국제 사회도 대한민국을 지지하는 측과 북한을 지지하는 측으로 명확하게 나누어 진다. 왜일까?

여기에는 바로 특별한 이해관계가 있기 때문이다. 냉전시대였다면 공산주의 진영과 자유주의 진영이라고 이야기 하겠지만 더 이상은 냉전의 시대가 아닌 만큼 미국과 중국의 시각으로 바라보자.

 

 

항미원조(抗美援朝)

중국이 남한과 북한을 바라보는 시각은 저 항미원조라는 말에서 그 함축적 내용을 알 수 있다. ‘항미원조 미국에 대항해서 조선을 구했다; 바로 중국이 6.25전쟁(한국전쟁)을 바라보는 그들의 시각이다. 6.25전쟁을 통해서 일본이 경제가 다시 살아 났다는 이야기를 흔히 하지만 중국도 많은 것을 얻었다. 여기서는 그 중에서 명분과 관련된 이야기만 한다. 중국 입장에서는 항미원조는 중요한 의미를 가지는데 바로 한국전쟁을 통해서 지금의 중국이라는 나라가 존재를 드러냈고 건국의 이념을 실현했다고 생각하기 때문이다. 구체적으로 중국 내부의 평가를 요약하면  청일전쟁 패배로 인한 중국의 수모를 비로서 회복한 전쟁이라는 의미를 두고 있다.

 

미국에게 승리했다는 느낌 팍팍


중국은 한국전쟁을 미국과 싸워서 자신들이 이긴 전쟁이라고 규정하고 있다. 결국 북한은 중국에게 있어서 자신의 건국이념을 투사하고 중화인민공화국의 성립을 대외적으로 보여주는 광고판과 같은 역할을 하는 존재인 것이다. 따라서 중국 입장에서 볼 때 북한의 몰락은 자신의 패배 또는 역사적 정통성의 일부 회손이라는 느낌을 가질 수 밖에 없는 것이고 그래서 북한과의 관계가 혈맹이라는 공식적인 모습을 가지게 된다.

때문에 중국에서는 북한정권 수립에 소련이 어떤 역할을 했고 당시 중국은 어떤 입장이었는지 또 6.25전쟁 발발의 원인은 어디에 있는지를 언급하지 않는다. 오직 중국군이 개입하는 시점부터 이후 휴전까지의 상황만을 이야기하고 있다.


이런 사진만 보면 중국의 승리

용감하기 싸우는 중국군



참고적으로 중국에서는 한국전쟁에서 중국군의 참전 성과를 우리하고는 전혀 다른 시각으로 본다는 것이다. 항미원조 자체에 중국군이 미군에 승리했다고 주장하는 것도 있지만 그보다 우리 국군과의 전투에서의 승리를 널리 인식하고 있다는 것이다. 우리는 그저 인해전술이라는 말로 중국군의 활약을 비하하지만 실상 현리전투 같은 경우를 보면 우리 국군의 무능한 지희부와 뛰어난 중국군의 능력이 비교되기 때문이다.

필승이라면서 사단기가 왜 저기있나?

저들 입장에서는 수북


유명한 현리 지구 전투에서 무능한 지휘부가 겁을 먹는 바람에 국군 군단 하나가 괴멸되는 치욕을 겪었고 중국은 이런 전과를 통해서 한국군을 무능한 군대로 낙인 찍어 버렸다. 그리고 그런 인식은 지금까지도 계속되고 있다.


 

미국의 모범생

미국은 그 동안 세계 이곳 저곳에서 자유민주주의를 수호하고 그 가치를 퍼트린다는 명분으로 많은 전쟁을 치러왔다. 여러분은 그 명분이 실현된 국가를 혹시 아는가? 월남전쟁, 이라크전쟁, 칠레 쿠데타 등에서 군사적 개입을 하고 세계 이곳 저곳에다 막대한 경제 원조를 실시했지만 저런 명분을 실질 적으로 실현한 국가는 쉽게 떠오르지 않을 것이다. 현재까지 미국의 군사개입과 경제원조를 통해서 자유민주주의를 실현하고 안정된 경제 기반을 가진 국가는 단 한 나라뿐이다. 그건 바로 대한민국이다.

 

gnp county map 2003

이정도 됐다 역시 통일이 필요하다.

아에 안보이는 나라 태반(신대륙 제외)


미국 입장에서 대한민국은 자신들이 그토록 외쳐온 그 명분이 허황된 구호가 아니라는 유일한 증거인 것이다. 우리가 미국의 주요 우방인 이유는 미국의 군사력이 필요하기 때문만도 아니고 지정학적 위치가 중요하기 때문 만도 아닌 것이다. 그래서 미국의 모범생이라는 호칭도 있다. 흔히 ‘‘미국의 모범생이라고 한국을 이야기하면 모범생이라는 번역상의 어감으로 인해서 나쁜 인상을 받기 쉽다. 그래서 진보계열의 글을 보면 부정적 어감으로 모범생이라는 말을 사용하는 모습을 종종 볼 수 있다. 하지만 모범생을 mode student’라는 원문으로 보게 되면 그런 부정적인 의미 보다는 단순한 뜻을 가진다는 걸 알 수 있다. 서양식 제자와 학생 관계는 동양식 사제관계하고는 거리가 멀다는 사실을 상기해보자. 아무튼 미국입장에서 대한민국은 자신의 명분이 허황된 구호가 아니라는 걸 증명하는 소중한 광고판인 것이다.

 

한 송이의 국화꽃을 피우기 위해

서정주의 국화 옆에서의 국화처럼 한 국가의 성립은 다른 국가에게는 여러 가지 의미를 가질 수 있다. 대한민국이 꼭 아픈 과거를 가지고 있기 때문에 저런 타국의 평가를 받는 것은 아니다. 이해 관계가 있는 국가간에는 모두 저런 관계가 성립되는데 영국과 인도, 베트남과 중국 등 모든 국가는 저런 구체적인 의미가 있는 관계가 있다. 아마 영국과 미국이 가장 대표적인 관계이겠지만 말이다.

 

이런 복잡한 국가간의 관계들이 얽히면서 해외의 다른 국가들이 대한민국과 북한에 대한 고유한 입장을 가지게 된다.  경제, 군사적 이해득실이 국제 관계의 가장 강력한 근본이지만 실제로는 이런 관계조차도 보다 근본적인 역사적 명분이 근저에 흐르기 때문이다. 이런 이유로 그토록 치열한 냉전시대에도 공산진영이라고 모두 동맹관계가 아니었고 민주진영이라고 모두 우호관계는 아니었던 이유이기도 한 것이다.

  1. 명이 2009.01.13 23:04 신고

    RSS수집이 안되시와욤~ 확인확인!!!
    날 추운데 감기 조심하고 계시죠잉??? 일단 선댓글 남기고 후 글 감상 들어갑니다아~

  2. 쩝.. 2009.04.21 22:21 신고

    쩝 오늘 블로그 1시간째 재미있게 보고있습니다만

    오타가있네요

    Democratic People's Republic of Korea 조선민주주의인민공화국이예요 잘헷갈리지만..

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